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Quand changer le liquide de refroidissement ?

Le liquide de refroidissement n’a pas vocation à durer toute la vie de votre voiture. Il vieillit au cours du temps, s’oxyde, s’encrasse et perd de ses propriétés de refroidissement, anticorrosives et antigel. Il ne circule alors plus avec un débit adapté au refroidissement du moteur. De plus, il résiste moins au risque de gel, et son acidité risque d’endommager les joints. Il est donc indispensable de changer le liquide de refroidissement régulièrement.

La durée de vie d’un liquide de refroidissement est liée à sa technologie de fabrication. Les liquides de refroidissement organiques ont une durée de vie plus longue que les liquides minéraux qu’il faudra changer plus souvent pour éviter toute surchauffe du moteur. Sachez également que, pour que les propriétés de votre liquide de refroidissement s’expriment pleinement, il ne faut pas de bulles d’air dans le système. Une purge régulière du liquide de refroidissement est nécessaire pour prévenir la formation et la présence de bulles d’air.

Les constructeurs recommandent d’effectuer une vidange du liquide de refroidissement tous les deux à quatre ans (consultez votre carnet d’entretien). Toutefois, cette fréquence dépend largement de l’utilisation de votre véhicule :

  • Si vous roulez moins de 10 000 km par an, il est conseillé de changer le liquide de refroidissement en moyenne tous les trois ans ;
  • Si vous faites plus de 10 000 km par an, il devra être changé en moyenne tous les 30 000 km.

Les signes avant-coureurs indiquant quand changer un liquide de refroidissement sont :

  • Sa couleur : si vous observez que votre liquide de refroidissement a une teinte tirant vers le marron brun, vidange et purge sont recommandées ;
  • Le voyant de votre tableau de bord relatif au liquide de refroidissement est allumé : il indique soit une surchauffe soit une baisse du niveau du liquide soit une dégradation de sa qualité ;

Gardez bien à l’esprit que le liquide de refroidissement ne peut pas se remplacer par de l’eau sauf en cas d’urgence absolue pour faire quelques kilomètres jusqu’à un garage ou une station-service. L’eau ne dispose pas des propriétés d’un liquide de refroidissement, elle risque d’entartrer le circuit de refroidissement et elle gèle facilement en hiver.

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